Eligiendo café para la competición, con Matthew Lewin

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Con las solicitudes para la subasta 'Best of Honduras: Late Harvest' de 2019 ya abiertas, hablamos con Australian Barista Champion mateo lewin sobre café, competencias y por qué eligió usar café de Honduras en el escenario de café más grande del mundo.

  

PO: Elegir café para las competencias de baristas suele ser complicado. ¿Qué tipo de cafés probaste y qué te hizo decidirte por el café hondureño para tu campaña nacional?

Matt: Hoy en día hay tantos cafés para elegir para la competencia y, como tal, hay muchas razones para elegir o no elegir un café en particular. Mi elección fue todo acerca de 'por qué'?

Durante el año pasado, me di cuenta más que nunca de que las tazas de cafés especiales súper premium en buenos cafés se han vuelto notablemente más caras (debido a muchos factores, principalmente el aumento de la calidad).

Creí que la especialidad debe considerar cerrar la brecha entre las expectativas del cliente cotidiano de lo que es una taza de café Costes y la realidad de que los cafés de primer nivel seguirán siendo perceptiblemente inalcanzables e incluso más elitistas para el consumidor promedio. Esto creará una disparidad aún mayor entre los cafés "de todos los días" y los de "extremo superior".

Quiero que todos veamos el café de la misma manera juntos. Eso no implica que todos debamos beber lo mismo, sino que sería bueno tener una mayor apreciación de todos los cafés por parte de todos los consumidores. Incluso si un consumidor nunca comprará una taza de café $20, ¿no sería bueno si pudiera reconocer que puede existir? Hay potencial para la excelencia en todo; se trata de esa percepción dentro de nuestro mercado de café.

 

PO: ¿Cómo fue la respuesta de los jueces después de tu victoria en el Campeonato Australiano de Baristas de 2019? ¿Cuál fue el feedback/te motivó a llevarlo al WBC?

Matt: Fue una mezcla de felicidad genuina para mí y el largo viaje que había emprendido, con emoción y una sensación general de que estaban realmente orgullosos de mí. Mi viaje fue único, por el hecho de que desde 2014 todos los años me ubiqué en la final y logré todas las posiciones excepto la primera, pasando del 6° al 5°, al 3°, al 2°, de vuelta al 4° (año difícil) y luego finalmente me recogí para finalmente ganar.

Los jueces, muchos de los cuales me habían juzgado durante los últimos seis años, me han visto crecer desde el primer día. Hemos compartido esa evolución juntos y eso es bastante especial. Así que, naturalmente, esto me motivó más que cualquier otra cosa: quería que ellos y toda la comunidad cafetera australiana se sintieran orgullosos en el Campeonato Mundial.

 

PO: Muchos competidores usan cafés de 'alta gama' como geishas y varietales raros. ¿Por qué usaron cafés de cosecha tardía de Honduras?

Matt: Es muy típico en la competencia ver estos cafés caros y de muy alta gama que están diseñados específicamente para las competencias (los he usado en ocasiones). Una vez más, "por qué" ha elegido un café es más importante que lo que ha elegido. Si se tratara del mejor café con la puntuación más alta para la competencia, entonces todos estaríamos usando geisha o similares, pero ¿cómo mejora esa elección a toda nuestra industria? ¿Cómo representa eso a toda nuestra industria? ¿O la diversidad del barista o nuestra gran comunidad cafetera? Estas son las preguntas que me hago.

Hay un mundo lleno de café increíble, infravalorado y subestimado, así que celebrémoslos a todos. Creo que esto suena como un mundo del café aún más interesante y diverso donde todos podemos aprender mucho más celebrando todos los cafés.

 

CORREOS: ¿Puedes describir tus aspectos/características favoritas de los cafés que usaste en el escenario?

Matt: Mi café a base de leche este año fue especial por varias razones. Se cultivó en Finca Beti en Santa Bárbara, que es propiedad de Sasa Sestic y lleva el nombre de su esposa. Elegimos este café para celebrar los sabores de chocolate tradicionales y familiares, pero expresados en la mejor calidad posible. Este café iba completamente en contra de la tendencia de los cafés a base de leche de la competencia y eso era importante, porque se trataba de celebrar lo que vendemos todos los días en todo el mundo y los sabores familiares. Estaba extremadamente orgulloso de este café y de las razones por las que el equipo y yo lo elegimos.

El café que elegí de mi curso de espresso era nuevamente de Honduras, una deliciosa variedad de pacas que estaba semilavada. Este café fue visto por primera vez por Project Origin en la subasta 'Best of Honduras: Late Harvest' en 2018 y tan pronto como lo probé, supe que quería compartirlo. Sin varietales o procesos locos, solo quería que su experiencia de historia y sabor volviera a ser familiar y fácil de conectar. Tenía notas de cítricos, cualidades de frutas de hueso y era realmente dulce y redondo, perfecto para el bebedor de café de todos los días. Estaba tan orgulloso de estar en el escenario para celebrar este tipo de cafés.

 

CORREOS: ¿Por qué son importantes eventos como la subasta Lo Mejor de Honduras?

Matt: En primer lugar, esta iniciativa de Sasa y el equipo de Project Origin dice mucho sobre cuánto aman el café y realmente quieren retribuir a la industria que les ha dado tanto. Estos eventos han ayudado a los productores en los países a conectarse con una comunidad, comprometiéndose y permitiéndoles tener la oportunidad de ingresar cafés en subastas para recibir comentarios sobre la calidad. Luego pueden usar ese circuito de retroalimentación para elevar la calidad, vender su café por primas más altas y, a su vez, mejorar la calidad de vida de sus familias, trabajadores y el sector cafetalero de ese país.

Este programa de subasta llama la atención y la razón sobre lo que están haciendo y nos permite a todos celebrar aún más los esfuerzos de un país para producir un mejor café. Necesitamos hacer que los productores y su trabajo sean más [sic] bien conocidos, para que podamos continuar mejorando la calidad y alentar a una nueva generación a querer cultivar en el futuro.

 

CORREOS: ¿Qué le diría a cualquiera que tenga miedo de usar cafés hondureños en competencias de café?

Matt: Creo firmemente que verás aparecer más y más países que tal vez no frecuentan actualmente el escenario de la competencia. Los cafés hondureños ofrecen una amplia variedad de excelentes cualidades para explorar en la competencia; esa es la gran parte de ellos, pueden saber como grosella negra, lichi, floral y todo lo demás. Son realmente buenos y con el apoyo de programas como la subasta Best of Honduras, solo van a mejorar. Estoy más emocionado que nunca por seguir trabajando con cafés, liberando su potencial y celebrando los diamantes en bruto.

 

Se pueden encontrar solicitudes para la subasta Lo Mejor de Honduras 2019: Cosecha Tardía aquí

Para obtener más información sobre las subastas "Lo mejor de", visite el Subastas página.

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